Erradicar la malnutrición puede ayudar a romper el ciclo de las oportunidades desiguales

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Fuente texto e imagen: unicef.org – Junio 30 2017

En 2014 había 159 millones de niños menores de 5 años que padecían retraso en el crecimiento. Otros 41 millones de niños menores de 5 años padecían sobrepeso; y la cifra sigue aumentando. El retraso en el crecimiento y otras formas de subnutrición reflejan inequidades sociales: el retraso en el crecimiento puede servir como indicador de la pobreza.

Erradicar la malnutrición en los niños de corta edad comportaría varios beneficios. Podría mejorar el nivel medio escolar con un ahorro de al menos un año de escolarización; disminuir la pobreza; empoderar a las mujeres; y, a su vez, romper el ciclo generacional de la pobreza.

Todo el mundo tiene derecho a los alimentos y a una buena nutrición. La realización de este derecho es fundamental para satisfacer los derechos de la infancia, en especial el derecho a gozar de una buena salud, que es un requisito previo para gozar de otras oportunidades en la vida.

Ese es el principio que inspira el movimiento SUN para el fomento de la nutrición, que congrega a gobiernos, la sociedad civil, las Naciones Unidas, donantes, empresas y científicos con el propósito de erradicar todas las formas de malnutrición por medio de procesos que dirigen los propios países. Los países integrantes de SUN trabajan para incrementar el acceso a unos alimentos asequibles y nutritivos, así como la demanda de éstos.

Para marzo de 2016 se habían sumado a la iniciativa SUN 56 países. Esto significa que el movimiento SUN tiene la posibilidad de llegar a 82,2 millones de niños.

En el Perú, el programa nacional “Incluir para Crecer” se centra en los niños y las mujeres embarazadas de las zonas más pobres con el propósito de mitigar las inequidades sociales y la pobreza, a fin de combatir la malnutrición y promover el desarrollo. Desde 2006, el retraso en el crecimiento ha descendido a la mitad, desde aproximadamente el 30% registrado entre 2004 y 2006 hasta el 15% en 2014. La prevalencia del retraso en el crecimiento entre los niños de los hogares más pobres disminuyó desde el 54% al 34% durante el mismo periodo de tiempo.

Fuente: Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Mejorar la nutrición infantil: el imperativo para el progreso mundial que es posible lograr, UNICEF, Nueva York, 2013, y base de datos de UNICEF sobre la nutrición mundial, 2016.

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