¿De qué forma puede contribuir el sector privado al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible vinculados con la niñez?

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Fuente texto e imagen: unicef.org – Agosto 04 2017

Las empresas tienen un enorme potencial para proteger y mejorar la vida de los niños, niñas y sus familias. En todo el mundo las empresas tienen impactos sobre los niños, intencionales y no intencionales, directos o indirectos, positivos o negativos, ya sea porque les proveen trabajo a sus madres y padres de familias, porque producen o comercializan productos que serán usados por niños, o porque afectan su entorno al estar cerca de escuelas o lugares de recreación y juego, entre otros.
La contribución a los ODS de las empresas, sectores de la industria, las cámaras que los representan y la comunidad empresarial, puede desarrollarse en dos ejes complementarios:

  • Respetando a los derechos de los niños, niñas y adolescentes (NNA)
  • Sumándose a los esfuerzos de gobierno y de la comunidad

1. Respetando a los derechos de los NNA

El principal rol de las empresas en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (OSD) es asegurar que sus actividades no generan impactos negativos. En efecto, como lo indican los Principios Empresariales y Derechos del Niño, las empresas afectan la vida y derechos de los NNA de múltiples formas: Cuando no permiten a los padres y madres de familia trabajar en espacios seguros y con condiciones dignas de contratación; cuando toleran la existencia del trabajo infantil en su empresa o en su cadena de valor; cuando no cuidan la seguridad de lo NNA dentro de las instalaciones de la empresa o en sus zonas de actividad; cuando crean productos y servicios riesgosos para los NNA y no protegen adecuadamente su uso; cuando generan mensajes y comunicación perjudiciales para los niños; así como en muchos otros aspectos.

Se invita entonces a las empresas, pero también a cámaras empresariales y otros actores del sector, a evaluar, en el marco de los ODS y con el apoyo de los Principios Empresariales y Derechos el Niño, de qué forma están afectando los derechos de los NNA, y buscar vías para resolver los principales impactos en sus derechos, los cuáles afectarán el cumplimiento de las metas de los ODS.

En la región de América Latina y el Caribe existen algunas áreas clave de impacto que vale la pena destacar aquí:

  • Una gran oportunidad para el sector privado es realizar estudios de debida diligencia para entender sus impactos. También existe la oportunidad de realizar estos mismos estudios antes de realizar proyectos o inversiones de gran escala, sean financiados por el mismo sector privado o por el gobierno.
  • Asegurar la implementación y el cumplimiento de las leyes que prohíben el trabajo infantil en la actividad empresarial formal y en la economía informal.
  • Garantizar que los empleos que proveen las empresas sean dignos; es decir, con retribución y protección adecuadas al nivel de vida y a los niveles de riesgo del lugar donde operan.
  • Apoyar a los padres y madres que trabajan, en particular durante los periodos de embarazo, lactancia y primera infancia, a través de políticas de no discriminación, flexibilidad de horarios, tiempos para atender la vida familiar e infraestructura (guarderías y sala de lactancia).
  • Prevenir el acceso de los niños a productos y servicios que pueden ser peligrosos, y protegerlos de productos que pueden afectarles como son alimentos y bebidas con altos contenidos calóricos o de la promoción de los sustitutos de la leche materna, los cuales desincentivan la lactancia materna.
  • Asegurar que no se consideren a las niñas, niños y adolescentes como consumidores y controlar el marketing y la publicidad hacia ellos.
  • Representar de manera positiva y digna a los niños, niñas y adolescentes en la publicidad.
  • Asegurar que existan procesos de consulta previa en mega proyectos de infraestructura, energía, agua y turismo, para evitar afectar la cultura, las tradiciones y economías de las comunidades locales, incluyendo la niñez.
  • Eliminar los riesgos de impacto ambiental de las empresas, los cuales afectan en primer lugar a las niñas, niños y adolescentes.
  • Asegurar que las empresas asuman su responsabilidad fiscal, la cual es la base del desarrollo, a través de infraestructura y programas de apoyo a la niñez.

2. Sumándose a los esfuerzos de gobierno y de la comunidad

Las empresas pueden jugar un papel muy relevante para apoyar el cumplimiento de los ODS en relación a la niñez. De la mano de los gobiernos, pero también con agencias de cooperación internacional y organizaciones del sector social, las empresas pueden identificar las principales lagunas en el cumplimiento de estos ODS que se alinean con los objetivos o fortalezas de la empresa. En un marco caracterizado por la disminución de la inversión en poblaciones vulnerables, las empresas pueden contribuir al cumplimiento de los ODS ligados a la niñez no sólo a través de su inversión social sino movilizando otros recursos propios (marketing, conocimientos, entre otros) y movilizando recursos de terceros actores para estos fines. Así, pueden determinar formas muy eficientes y de gran alcance para contribuir a estos objetivos.

Algunas líneas de contribución pueden ser:

Asignar el presupuesto de inversión de la empresa, a través de su área de Responsabilidad Social o fundación empresarial, para co-financiar iniciativas con fuerte potencial de impacto.

Desarrollar, junto con el gobierno y organizaciones, campañas de comunicación para el desarrollo, mediante las cuales la empresa puede aportar su experiencia en innovación, operación, comunicación y capacidad de llegar a población objetivo.

Utilizar el expertise de core business de la empresa para elaborar estrategias de abogacía, generar conocimiento y buenas practicas, y realizar esfuerzos de comunicación a escala hacia el resto del sector empresarial, con miras a promover el respeto y protección de los derechos de NNA.

 

 

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